광컴퓨터 개발에 활용될 북한 논문 국제학술지에 실려

지난 1월 6일 국제학술지인 ‘사이언티픽 리포트'(Sientific Reports)에 김일성종합대 연구원들의 논문이 실렸다.

김일성종합대 소속 임성진(Song-Jin Im), 호금성(Gum-Song Ho), 김남철(Nam-Chol Kim), 김일광(Il-Gwang Kim) 4명과 중국 우한대 연구원 4명 등 8명이 공동 집필한 이 논문의 제목은 ‘나노공진기와 도파관 사이의 손실-과잉보상 신기술 축이음장치를 적용한 플라즈몬 위상변조기'(Plasmonic Phase Modulator Based on Novel Loss-overcompensated Coupling between Nanoresonator and Waveguide)다.

플라즈몬이란 금속 안의 자유전자들이 집단적으로 진동하는 유사 입자를 말한다.

금속을 나노 입자로 만들면 빛과 플라즈몬이 결합하면서 독특한 색이 나타나는 등 특이한 현상들이 발생해 최근 광학기술 분야의 주목을 받고 있다.

논문은 나노 플라즈몬 위상변조기의 새로운 개념을 제안하면서 이것이 광대역 저전력 광연결(on-chip broadband low-power consumption optical interconnects)에 활용될 수 있다고 제안했다.

논문에 들어간 삽화. Silver-air-silver MIM waveguide side-coupled to a rectangular cavity filled with InGaAsP. ⓒScientific Reports
논문에 들어간 삽화. Silver-air-silver MIM waveguide side-coupled to a rectangular cavity filled with InGaAsP. ⓒScientific Reports

플라즈몬 위상변조기는 나노미터 크기로 매우 작고, 고속의 변조신호를 만들 수 있어 광통신 소자, 광집적회로(Photonic Integrated Circuits)의 크기를 줄일 수 있는 기술이다.

광집적회로란 빛으로 작동하는 회로인데 기존 전기로 작동하는 회로에 비해 10배 빠른 속도가 가능하다고 한다.

이걸 이용하면 광컴퓨터나 초고속 정보처리 소자, 초소형 광통신 등에 활용할 수 있어 미래형 기술로 꼽힌다.

이 논문은 2015년 9월 10일 사이언티픽 리포트에 접수되어 11월 20일 채택되었으며 논문번호는 10.1038/srep18660이다.

북한과 중국인이 공동 작성했지만 논문에 실린 기여도에는 북한의 임성진과 호금성이 가장 큰 기여를 한 것으로 명시되어 있다. (S.I. conceived the idea and performed theoretical calculations. G.H. contributed to numerical simulations.)

임성진 박사는 2010년 즈음에도 기초과학센터 연구사로 재직하면서 태양동력 레이저(Solar-pumped laser)의 효율을 수만 배 강하게 할 수 있는 이론을 제기해 주목을 끌기도 했다.

이번에 등재된 논문에 대해 북한의 노동신문은 4월 6일 보도를 통해 “비선형광학에서 핵심기초문제의 하나인 나노플라즈몬 위상변조에서 나서는 미해명문제들을 해결하고 연구결과를 권위있는 국제학술잡지에 발표한 것은 놀라운 속도로 발전하는 주체과학의 발전면모를 과시하는 뚜렷한 축도”라고 평가했다.

 

문경환 기자  NKtoday21@gmail.com    ⓒNK투데이

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