아시안게임 북한 선수 열전 – ⑪ 탁구 혼합복식 김혁봉-김정

지난 2013년 5월 프랑스 파리에서 열린 제52차 세계탁구선수권대회에서 북한은 남녀 혼합복식에서 금메달을 차지했다. 그 주인공은 김혁봉(30)-김정(26) 조. 북한은 1977년 박영순 선수가 금메달을 딴 이후 36년 만에 세계선수권대회에서 금메달을 따냈다. 이 대회에서 김혁봉-김정 조는 준준결승에서 한국의 조언래-양하은 선수를 4:1로 꺾은 데 이어 결승전에서 만난 이상수-박영숙 선수를 세트 스코어 4:2로 누르고 우승했다.

세계선수권대회 우승으로 김혁봉 선수와 김정 선수는 2013년 국제탁구연맹(ITTF)이 주는 선수상을 받았다. 또한 북한 자체에서 2013년을 빛낸 10대 최우수 선수에 선정되었다.

2014년 2월 중국 국영방송 <CCTV>는 평양 양각도에서 김혁봉, 김정 선수를 인터뷰했다. 보도에 따르면 김혁봉 선수와 김정 선수는 지난 2006년부터 호흡을 맞춰왔으며 현재 군인신분이라고 한다.

김혁봉 선수는 1991년 세계탁구선수권대회 여자 단체전 결승에서 남북단일팀이 중국을 물리치고 우승하는 모습을 보면서 “6살 때 북한 최고의 운동선수가 되고 싶다는 꿈을 가졌다”고 선수가 된 계기를 소개했다. 그는 “당시 부친도 나를 후원해 주었으며 탁구를 시작하게 됐다”고 말했다. 김정 선수 역시 6살 때 탁구에 입문했으며 9살 때 425체육대에 편입됐다고 한다. 2008년에는 중국의 탁구 강자 왕난 선수를 꺾기도 했다. 김혁봉 선수는 세계선수권대회 우승에 대해 “두 사람 중 누가 잘했기 때문이 아니라 서로 마음이 통했고 협력했기 때문이다. 반드시 우승을 해서 김정은 원수에게 보답하고 싶었다”고 말했다.

김혁봉-김정 선수를 필두로 한 북한 탁구는 만만치 않은 실력을 가지고 있는 것으로 평가된다. 9월 10일 한겨레의 보도에 따르면 대한탁구연맹 관계자는 “세계순위는 낮지만 기량으로는 전 종목에서도 세계 4강까지도 가능한 수준이다. 아시아권에서는 3위권에 드는 수준으로 잘 치는 선수들이 많다”고 평가했다. 실제 올해 일본 도쿄에서 열린 세계탁구선수권 남자 단체전 조별리그에서도 한국을 상대로 2게임을 내준 뒤 내리 3게임을 따내면서 역전승을 거둔 바 있다.

한편 김혁봉 선수는 지난 2011년 국제 탁구친선대회인 <피스앤드스포츠컵>에서 한국의 탁구 간판선수였던 유승민 선수와 20년 만에 단일팀을 결성해 복식경기 결승에서 미국의 판이용, 러시아의 블라소프 조를 3:0으로 이기고 우승을 차지하기도 했다.

이동훈 기자 NKtoday21@gmail.com     ⓒNK투데이

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