황병서, 최룡해, 김양건 아시안게임 폐막식 참석

황병서 조선인민군 총정치국장, 최룡해 국가체육지도위원회 위원장, 김양건 비서 등 북측 고위인사 11명이 4일 오전 전격적으로 방남하여 인천아시안게임 폐막식에 참석할 예정이다.

임병철 통일부 대변인은 오전 긴급브리핑을 열고 북한 고위 인사들이 김관진 청와대 국가안보실장, 류길재 통일부 장관, 김규현 국가안보실 제1차장 등과 오찬을 가진 후 북한 선수단을 격려하고 인천아시안게임 폐막식에 참석한다고 밝혔다. 이들은 밤 10시께 돌아갈 예정이라고 한다.

황병서 총정치국장은 지난 5월 총정치국장에 오른데 이어 9월 25일 있었던 최고인민회의 제13기 2차회의에서 국방위원회 부위원장으로 임명되는 등 실세중에 실세로 주목받고 있는 인물이다. 황병서 총정치국장은 김정은 제1위원장의 현지지도에도 많이 동행하고 있는 것으로 알려졌다.

최룡해 위원장은 황병서 총정치국장 전에 조선인민군 총정치국장을 역임하고 국방위원회 부위원장까지 했던 인물이다. 현재는 민간 분야로 위치를 바꿔 근로담당 당비서, 국가체육지도위원회 위원장을 역임하고 있다. 황병서 총정치국장과 함께 북한의 최고 실세중 한명으로 주목받고 있다.

김양건 비서는 2007년부터 통일전선부 부장을 맡았고 조선아시아태평양평화위원회 위원장 등을 겸하며 오랫동안 북한의 대남정책을 총괄해온 인물로 <대남통>으로 알려져 있는 인물이다. 특히 2007년 제2차 남북정상회담 개최 직전인 9월 서울을 극비 방문해 정상회담 의제를 합의한 데 이어 노무현 전 대통령을 예방하는 등 남북회담 성사의 주역으로 평가받고 있다. 최근에는 김대중 대통령 서거 5주기를 맞아 개성공단에서 화환과 조전을 남측에 전달하는 역할을 해 남북관계 문제에 책임자로서 건재한 모습을 보여주기도 했다.

이번 방문에 정치권에서는 일제히 환영의사를 밝혔다. 남북관계 개선의 돌파구가 마련되기를 바란다는 것이다.

의전상으로는 정식 회담이 아닌 <환담>과 <비공식 오찬>이지만 박근혜 정부 출범 이후 처음으로 최고위급 접촉이 성사되는 셈이이서 남북관계 등 현안에 대한 의견이 오갈 것으로 조심스럽게 전망되고 있다.

10.4 선언 7주년을 맞아 전격적으로 이루어진 북한 최고위급 인사들의 방남이 경색된 남북관계에 어떤 변화를 가져올지 주목된다.

이동훈 기자 NKtoday21@gmail.com     ⓒNK투데이

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